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Wi-Fi sur les bus et les trains: un meilleur service à venir

Oct 13, 2016

À une époque où les services Wi-Fi apparaissent presque partout (vous pouvez maintenant obtenir le Wi-Fi avec vos frites ou pendant que vous ramassez du bois), il n'est pas toujours facile d'obtenir le Wi-Fi pendant vos déplacements, en particulier dans le transport en commun dans la plupart des grandes villes américaines.

À quelques exceptions près, comme les services de transport en commun de Boston, la plupart des navetteurs des grandes villes américaines doivent trouver l'accès à Internet par leurs propres moyens, généralement au moyen d'un appareil cellulaire personnel (téléphone avec modem ou hotspot mobile). Le manque de services Wi-Fi sur les bus et les trains à travers le pays est dû principalement à deux facteurs: La technologie n'est pas encore là et les coûts sont trop élevés.



Mais de bonnes nouvelles pourraient juste autour du prochain virage. Les services sans fil bénéficient d'innovations qui peuvent réduire considérablement les coûts, voire éliminer les coûts, pour les fournisseurs de transport en commun, tout en améliorant considérablement les vitesses de connexion sans fil. De nouveaux modèles commerciaux, où les annonceurs paient pour pouvoir diffuser des messages marketing aux clients utilisant le service sans fil, sont déjà à l'origine de nouveaux services de transport en commun comme le Wi-Fi et le système cellulaire récemment installés dans certaines stations de métro de New York .

Et les nouvelles technologies, en particulier les réseaux sans fil dits "4G" déployés par les opérateurs cellulaires, peuvent prendre en charge des services de bande passante sans fil jusqu'à dix fois plus rapides que les réseaux précédents. Cette avancée signifie une bande passante mobile beaucoup plus importante que les opérateurs de transport en commun peuvent utiliser, à la fois pour améliorer les services et pour réduire les coûts. Dans la Silicon Valley, le service de tramway qui relie Mountain View à San Jose utilise la technologie 4G cellulaire pour fournir un service Wi-Fi à tous ses trains - une caractéristique appropriée pour une ligne de train qui traverse la plus grande concentration technologique de l'Amérique entreprises.


L'idée de rendre l'accès Internet sans fil disponible sur les systèmes de banlieue est évidemment attrayante pour beaucoup, apportant une meilleure communication et la possibilité de productivité du travail à ce qui était historiquement considéré comme le temps où vous ne pouviez faire beaucoup plus que lire le journal. Comme mettre le Wi-Fi dans les bibliothèques et les écoles, ajouter l'accès Internet au transport semblait être la prochaine étape dans les services civiques, de nombreuses villes et municipalités ayant annoncé des plans de projet au cours de la dernière décennie.


Barrages routiers dans le chemin


Mais en fin de compte, l'accès à Internet dans les véhicules en mouvement a présenté plus que sa part de ralentisseurs. Le principal d'entre eux est le vrai problème d'essayer de fournir une connectivité Internet solide aux véhicules se déplaçant à grande vitesse, parfois 60 mph ou plus vite. Techniquement, une telle connectivité est réalisée via une connexion cellulaire à un routeur mobile. Cela fonctionne exactement comme les hotspots Wi-Fi personnels qui ont un modem cellulaire à une extrémité, un signal entrant, et une connexion Wi-Fi sur l'autre pour relier les périphériques locaux. Pour un bus ou un train, le routeur est généralement renforcé et adapté pour fonctionner hors du système d'alimentation du véhicule.



Les bonnes intentions des projets Wi-Fi de transport, cependant, ont généralement rencontré l'un des deux signes d'arrêt potentiels et significatifs: l'incapacité de la technologie à satisfaire les besoins des utilisateurs, ou les coûts permanents. Jusqu'à il y a quelques années, les produits cellulaires mobiles ne pouvaient utiliser que les réseaux cellulaires «3G», qui n'étaient pas conçus à l'origine avec des connexions de données en tête. Alors qu'une connexion 3G pourrait satisfaire un seul utilisateur, un bus ou un train rempli d'utilisateurs d'iPhone et d'ordinateurs portables pourrait facilement submerger la capacité de tout routeur mobile, en particulier lorsque ce routeur entrait et sortait des zones de cellule.

Dans des endroits comme Seattle et Caltrain dans la péninsule de San Francisco, les premières expériences avec les services Wi-Fi ont été abandonnées quand ils ne pouvaient pas fournir des services qui répondaient à la demande des utilisateurs. Bien que le tramway BART de San Francisco ait démarré un déploiement limité de services Wi-Fi , sa mise en œuvre a stagné en raison d'une performance médiocre.

Et bien qu'Amtrak continue de faire la promotion du service Wi-Fi sur plusieurs de ses lignes, la qualité ou la fiabilité de l'accès est régulièrement balayée, même le chroniqueur du New York Times , Thomas Friedman, se plaignant du mauvais service Wi-Fi d'Amtrak.

Bien qu'il ne soit pas très coûteux d'équiper les bus et les trains d'équipement Wi-Fi, les pressions économiques du passé récent ont forcé de nombreuses municipalités et leurs divisions de transport à réduire leurs budgets et leurs services. comme un luxe qui n'était pas une priorité.


Être un catalyseur


Certains navetteurs se connectent en utilisant des hotspots mobiles.
Certains navetteurs se connectent en utilisant des hotspots mobiles.

Bien qu'ils ne fournissent pas eux-mêmes des services Internet, de nombreux systèmes de transport ont commencé à faire ce qu'ils pouvaient pour aider les navetteurs qui utilisaient leurs propres contrats de connectivité cellulaire, notamment en ajoutant plus de prises de courant près des sièges et en travaillant avec les fournisseurs cellulaires. comme des tunnels souterrains.



4G aidera


La bonne nouvelle est que les progrès récents de la technologie et une nouvelle façon de penser les modèles d'affaires semblent favoriser une renaissance du transport en commun Wi-Fi, surtout dans les autobus. Le déploiement des services 4G LTE à l'échelle nationale par les plus grands fournisseurs de services cellulaires - liste comprenant Verizon Wireless, AT & T Mobility et Sprint Nextel - permet aux modems cellulaires de se connecter théoriquement à des vitesses beaucoup plus élevées et avec une bande passante plus large que les versions précédentes. Wi-Fi mobile une meilleure possibilité. Le fait que les bus soient connectés avant les trains est probablement aussi un facteur du déploiement cellulaire avancé, puisque les bus voyagent plus lentement et sont plus susceptibles d'être dans les zones (rues urbaines et autoroutes urbaines) où la couverture cellulaire est bonne.



Une recherche rapide sur Internet révèle que les systèmes de bus sans fil Wi-Fi sont gratuits dans un certain nombre de régions du pays, y compris les systèmes Golden Gate et AC Transit de la baie de San Francisco, ainsi que les services à Miami; Durham, Caroline du Nord; Utah; et près de Kansas City. Un certain nombre de bus de banlieue privés font également de la connexion Wi-Fi une de leurs principales commodités, un facteur clé pour les personnes qui font la navette entre les grandes villes de la côte Est ou entre Seattle et Portland. . L'ancienne veille Greyhound est même à bord du mouvement Wi-Fi, avec des services Wi-Fi sur ses nouveaux itinéraires «Greyhound Express» dans des endroits comme Chicago, Texas et en Californie.



"Nous voyons vraiment un avantage à utiliser la 4G, car le tuyau est beaucoup plus grand", a déclaré Rob Taylo, PDG de SinglePoint Communications, le fournisseur qui a contribué à apporter des services Wi-Fi à Santa Clara Valley Transit Authority (VTA) de la Silicon Valley. et Greyhound, parmi d'autres clients. Selon Taylo, la nouvelle génération de routeurs Wi-Fi peut prendre en charge de deux à six connexions cellulaires distinctes, ce qui représente un grand saut de bande passante dès les débuts, lorsque les routeurs mobiles n'avaient qu'une seule antenne cellulaire.


Modèles publicitaires


Du côté des entreprises, un regain d'intérêt pour l'idée de faire payer les services par des commanditaires qui veulent faire de la publicité auprès de l'auditoire captif en ligne semble se produire. À New York, un service offrant un accès cellulaire et Wi-Fi aux stations de métro a été rendu gratuit grâce à un parrainage de Google Offres. Bien que cet accord se termine bientôt, le modèle est ouvert pour attirer de nouveaux sponsors. Des efforts similaires ailleurs contribuent à financer le Wi-Fi sur les bus, et dans la Silicon Valley, le Wi-Fi 4G alimenté par le service de tramway est payé à la fois par la publicité et par les entreprises technologiques qui se font sponsoriser directement. les autres utilisateurs du transport peuvent rester connectés en voyage.



Le Wi-Fi en transit est parfois payé par les annonceurs qui souhaitent atteindre les utilisateurs Wi-Fi.

Le Wi-Fi à bord des transports en commun est toujours une idée populaire confirmée par des statistiques comme celles du MBTA de Boston, où 10 000 pilotes se connectent quotidiennement au système , et du VTA de Santa Clara. Sur la base de ses derniers chiffres, le VTA indique que 15 989 de ses pilotes ont utilisé le service Wi-Fi gratuit en juillet dernier, accédant au système 75 510 fois, avec un temps moyen en ligne de 24 minutes et 58 secondes et un téléchargement moyen de 13,2 mégaoctets de données. Le système VTA, qui, selon Taylo de SinglePoint, est la première opération de transit 4G, utilise le réseau Clearwire WiMAX comme connexion 4G.


Avec de nouvelles façons de payer les services et de meilleures façons de le faire, il est possible que plus de services Wi-Fi de transit apparaissent, juste à temps pour répondre à la demande croissante d'accès Internet des navetteurs avec des appareils mobiles. . Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous si votre trajet a un accès Wi-Fi, et si oui, comment le service fonctionne.


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